XBOX365.GR
Τα πάντα για το XBOX!

Ashen – Review

Το Ashen είναι μια ιδιαίτερη περίπτωση παιχνιδιού, με τη βάση του να είναι soulslike αλλά ταυτόχρονα επιχειρεί να εισάγει δικά του χαρακτηριστικά. Η αρχική σκέψη όλων είναι ξεκάθαρα, άλλο ένα soulslike παιχνίδι; Το παιχνίδι είναι αντιγραφή; Και πολλές ακόμα ερωτήσεις που μπορεί να περάσουν από το μυαλό ενός παίκτη.

Σαφώς όπως και πολλά άλλα παιχνίδια, το Ashen πατάει πάνω στη λογική των souls παιχνιδιών και δεν είναι κάτι που οι δημιουργοί του αποκρύπτουν. Ίσα ίσα φαίνεται ότι είναι μεγάλοι fans των συγκεκριμένων παιχνιδιών και αποφάσισαν να μας δώσουν μια δική τους εκδοχή του πολύ επιτυχημένου concept που λάνσαρε η From Software.

Από το 2015 που παρουσιάστηκε το παιχνίδι κατά τη διάρκεια της παρουσίασης του ΧΒΟΧ στην Ε3 μέχρι σήμερα, μεσολάβησε αρκετό χρονικό διάστημα έτσι ώστε το παιχνίδι να παρουσιαστεί άρτιο σε πολύ μεγάλο βαθμό και κατά την προσωπική μου άποψη μιλάμε για ένα από τα καλύτερα παιχνίδια της χρονιάς, τουλάχιστον για αυτό που προσφέρει σε όσους αποφασίσουν να επενδύσουν χρόνο σε αυτό.

Πριν εμβαθύνουμε στα χαρακτηριστικά του παιχνιδιού που το κάνουν ιδιαίτερο, ας δούμε λίγο τι είναι αυτό το Ashen και ποιο το lore πίσω από τον τίτλο της A44.

Το Ashen είναι μια θεότητα που περιφέρεται ανάμεσα στα αστέρια που βρίσκονται στα κλαδιά του Yggdrasil (το δέντρο που συνδέει τους εννέα κόσμους της σκανδιναβικής κοσμολογίας), μέχρι που μια μέρα το Ashen πεθαίνει και κατευθύνεται στη βάση του Yggdrasil. Με το χτύπημα των φτερών του Ashen ξεκίνησε να μετρά ο χρόνος, και λίγο πριν πεθάνει οι τρεις τελευταίες του αναπνοές, πριν πεθάνει, δημιούργησαν τις τρεις εποχές του κόσμου μας.

Στην πρώτη εποχή έζησαν η elder dark, οι οποίο ταυτόχρονα λαχταρούσαν αλλά και απεχθανόντουσαν το φως του Ashen. Το φως τους έτρωγε τη σάρκα και τους μετέτρεπε σε στάχτη αλλά παράλληλα τους τους γέμιζε με τεράστια δύναμη, η οποία τους άλλαξε. Στη δεύτερη εποχή επικράτησαν οι Listeners, οι οποίοι είχαν μάτια για να διακρίνουν το φως του Ashen και δημιούργησαν ναούς δοξάζοντας το όνομά του. Το φως του Ashen δεν διήρκησε για πάντα όμως.

Η τρίτη ανάσα, φέρνει την τρίτη εποχή, την εποχή του ανθρώπου ο οποίος δημιουργήθηκε κατ’ εικόνα των Listeners όταν τον δημιούργησε η Gefn. Οι Elder Darks επέστρεψαν και ζήτησαν να λατρεύονται ως θεοί με αντάλλαγμα να στηρίξουν τους Listeners και να πάρουν το πτώμα του Ashen στο τέλος της εποχής.

Το τέλος του Ashen ήρθε και μαζί και η αναγέννησή του, ο κόσμος ερημώθηκε και είναι πλέον στο χέρι της ανθρωπότητας να καθορίσει το μέλλον του κόσμου αλλά και του Ashen!

Ξεκινάμε το παιχνίδι με το character creation, όπου η αλήθεια είναι ότι μπορείτε να φτιάξετε αρκετά περίεργους χαρακτήρες με ιδιαίτερα χαρακτηριστικά. Αυτό που προκαλεί εντύπωση είναι η απουσία χαρακτηριστικών στα πρόσωπα των χαρακτήρων, κάτι που οφείλεται στην σκοτεινή εποχή  όπου δεν χρειάζονταν μάτια καθώς δεν υπήρχε φως για να αντιληφθούν.

Ashen - Review

Και κάπως ξεκινάει το ταξίδι μας στον κόσμο του Ashen, ένα ταξίδι ανάμεσα στο φως και στο σκοτάδι και το παραμύθι του κόσμου του ξεδιπλώνεται μέσα από κάθε main αλλά και side quest που θα συναντήσουμε στη διαδρομή μας.

Ο κόσμος του Ashen μπορεί να είναι ερειπωμένος και “φάντασμα” του ένδοξου παρελθόντος του, κάτι που θυμίζει dark souls αλλά ταυτόχρονα εκπέμπει την δική του μαγεία μέσα από τα χρώματα και το εικαστικό που έχουν επιλέξει οι δημιουργοί. Το περιβάλλον θυμίζει κάτι από Zelda Breath of the Wild στο σχεδιασμό του και σίγουρα το κάνει να διαφοροποιείται σε μεγάλο βαθμό από άλλα souls-like παιχνίδια.

Ένα πολύ όμορφο χαρακτηριστικό είναι ότι το παιχνίδι έχει ένα γραμμικό τρόπο που εξελίσσεται η ιστορία του με τα quests να δίνουν το ρυθμό και να καθοδηγούν τον παίκτη. Πρόκειται για ένα χαρακτηριστικό που βοηθά ιδιαίτερα το ταξίδι μας στον open world κόσμο του παιχνιδιού καθώς ξέρουμε που να πάμε αλλά και ποιο είναι το ζητούμενο κάθε φορά.

Οι NPCs που συναντάμε μας δίνουν τόσο main αλλά και side quests τα οποία σχετίζονται με την ιστορία τους και όλα έχουν ενδιαφέρον. Προσωπικά θεωρώ ότι τα side quests είναι απαραίτητα όχι μόνο για να εμβαθύνουμε στο lore του παιχνιδιού αλλά και γιατί οι αναβαθμίσεις που παίρνουμε είναι πολύ σημαντικές για την συνέχεια στα main quests! Ενδεχομένως οι δημιουργοί να έπρεπε να αποφύγουν τη διάκριση μεταξύ των δύο κατηγοριών.

Ashen - Review

Τα περισσότερα quests είναι βατά αλλά υπάρχουν και κάποια που αφορούν κυρίως boss fights με αυξημένη δυσκολία, αλλά ας αφήσουμε τη συζήτηση σχετικά με τη δυσκολία του παιχνιδιού προς στιγμήν.

Πολύ σημαντικό σε αντίθεση με άλλα παιχνίδια του είδους είναι η ύπαρξη του χάρτη. Μέσα από αυτόν μπορείτε να εντοπίσετε ανα πάσα στιγμή το που πρέπει να πάτε για κάθε quest χωρίς να αγχώνεστε για το αν χαθήκατε ή όχι.

Εκτός από τα main & side quests υπάρχουν και αρκετά ακόμα πράγματα να κάνεις στον κόσμο του Ashen. Η εξερεύνηση είναι ένα από τα πολύ ωραία χαρακτηριστικά του παιχνιδιού και συνήθως επιβραβευόμαστε για αυτήν. Υπάρχουν κάποιοι εχθροί που ναι μεν είναι optional αλλά είναι υποχρεωτικοί αν οι επίδοξοι achievement hunters θέλουν να μαζέψουν όσο περισσότερα achievements γίνεται.

Το παιχνίδι πιστό στον RPG πυρήνα των souls παιχνιδιών, μας επιβάλλει να ξεκινήσουμε με χαμηλά στατιστικά life&stamina τα οποία μέσω των quests συνεχώς αυξάνονται. Στην πορεία του παιχνιδιού ξεκλειδώνουμε αντικείμενα και όπλα τα οποία μπορούν να γίνουν equip έτσι ώστε να “δυναμώσει” ο χαρακτήρας μας ενώ ιδιαίτερο ενδιαφέρον δίνουν τα talismans που μπορούμε να αγοράσουμε ή να ανακαλύψουμε κατά τη διάρκεια της εξερεύνησης. Σχετικά αργά, “ξεκλειδώνει” και η δυνατότητα crafting potions που μπορούν να βοηθήσουν τον χαρακτήρα.

Ashen - Review

To πιο απαραίτητο βέβαια είναι το Crimson Gourd το Estus Flask του Ashen χωρίς το οποίο η ζωή στο παιχνίδι είναι πραγματικά δύσκολη. Όπως στο dark souls όταν χάσεις αφήνεις τις “ψυχές” που έχεις συγκεντρώσει έτσι γίνεται και εδώ με τα scoria. Μπορείς να τα ξαναμαζέψεις αν επιστρέψεις στο συγκεκριμένο σημείο πριν πεθάνεις. Τα scoria είναι σημαντικά καθώς είναι το νόμισμα με το οποίο μπορείτε να αγοράσετε όλες τις αναβαθμίσεις και όλα τα αντικείμενα που θα βρείτε προς πώληση από τους NPCs. Βέβαια υπάρχει τρόπος να διαφυλάξετε τα scoria, αγοράζοντας σακουλάκια με scoria, τα οποία αν και είναι λίγο πιο ακριβά από την αξία τους εξασφαλίζουν ότι δεν θα χάσετε ότι έχετε καταφέρει να συγκεντρώσετε με κόπο.

Οι περισσότερες συναλλαγές, αναβαθμίσεις καθώς και η λήψη νέων quests πραγματοποιείται στο Vagrant’s Rest, ένα μικρό χωριουδάκι το οποίο εξελίσσεται και μεγαλώνει συνεχώς καθώς προχωράτε στην ιστορία του παιχνιδιού. Ουσιαστικά πρόκειται για το μόνο σημείο μέσα στο παιχνίδι που θα νιώσετε ασφάλεια, καθώς σε όλο τον υπόλοιπο κόσμο παραμονεύουν εχθροί έτοιμοι να σας επιτεθούν.

Βέβαια ποτέ δε θα αισθανθείτε μόνοι σας καθώς το παιχνίδι σας βοηθά σημαντικά με έναν companion να παλεύει στο πλευρό σας. Ο companion θα έχει τη μορφή του NPC του οποίου την αποστολή έχετε ενεργή, αλλά είτε θα είναι άλλος παίκτης αν έχετε επιλέξει να παίξετε online, είτε θα είναι η ΑΙ του παιχνιδιού. Φυσικά υπάρχει η δυνατότητα να παίξετε co-op με κάποιο φίλο σας αν βρίσκεστε περίπου στο ίδιο σημείο του παιχνιδιού.

Αν και δεν είναι σαφές από το παιχνίδι ότι παίζετε με κάποιον άλλο παίκτη, θα γίνει αντιληπτό από τις κινήσεις του στον κόσμο, και σίγουρα θα είναι μια ευχάριστη πρόκληση να προσπαθήσετε να συνεννοηθείτε με κάποιον, χωρίς τα απαραίτητα μέσα επικοινωνίας. Οι κινήσεις στο χώρο και ο τρόπος παιχνιδιού αποτελούν τον μόνο κώδικα επικοινωνίας, κάτι που προσθέτει μια ευχάριστη νότα στο παιχνίδι.

Αν επιλέξετε να ακολουθήσετε ένα πιο μοναχικό δρόμο, απενεργοποιώντας τον companion σίγουρα το παιχνίδι γίνεται πολύ πιο δύσκολο ενώ σε ορισμένα σημεία που πρέπει να ανοίξετε πόρτες ή να σκαρφαλώσετε σε δυσπρόσιτα σημεία η παρουσία του companion είναι απαραίτητη (υπάρχει βέβαια talisman που σας δίνει τη δυνατότητα να τα καταφέρετε και μόνοι σας).

Ashen - Review

Η μάχη στο παιχνίδι θυμίζει dark souls, με τα κουμπιά να παραμένουν τα ίδια για light & heavy hits. Η μάχη είναι δύσκολη σε αρκετά σημεία και είναι εκείνη που κάνει το παιχνίδι εθιστικό όπως και όλα τα souls-like παιχνίδια. Ανάλογα την περίπτωση και τον εχθρό που αντιμετωπίζουμε καλούμαστε να επιλέξουμε το κατάλληλο όπλο (one handed ή two handed) και light ή heavy hits. Η ασπίδα υπάρχει στο παιχνίδι αλλά προσωπικά θεωρώ ότι δεν προσφέρει πολλά καθώς ο ρυθμός του παιχνιδιού θα σας οδηγήσει στο να αποφεύγετε τα χτυπήματα των εχθρών κυρίως με dodge.

Εκτός από τα κλασικά όπλα (σημείωση δεν υπάρχουν σπαθιά), υπάρχουν spears που μπορείτε να πετάξετε εναντίον των εχθρών σας. Τα spears δεν βοηθούν όταν έχετε να αντιμετωπίσετε μεγάλες ορδές εχθρών αλλά σίγουρα είναι ένα πολύ σημαντικό εργαλείο για κάποια boss fights. Εκτός αυτού τα spears έχουν ένα ακόμη ρόλο μέσα στο παιχνίδι, αλλά μη σας τα πω όλα.

Εντύπωση μου προκάλεσε η έλλειψη spells και γενικά μαγείας στον χαρακτήρα μας, τα οποία ενδεχομένως να προσέθεταν ένα διαφορετικό χαρακτήρα στο παιχνίδι. Βέβαια το συνολικό αποτέλεσμα του combat system είναι ιδιαίτερα αξιόλογο οπότε μάλλον ήξεραν τι έκαναν οι developers.

Ashen - Review

Το παιχνίδι έχει τα δικά του bonfires, τα λεγόμενα ritual stones όπου μπορείτε να αναπληρώσετε την υγεία σας αλλά και να γεμίσετε τα Crimson Gourds ενώ το παιχνίδι αποθηκεύεται στο συγκεκριμένο σημείο. Κάποια από τα ritual stones λειτουργούν και ως σημεία fast travel το οποίο ξεκλειδώνει στην πορεία του παιχνιδιού.

Μεγάλο παράπονο αρκετών παικτών είναι η εσκεμμένα μάλλον ανορθόδοξη τοποθέτηση των ritual stones σε σημεία που δυσκολεύει το παιχνίδι. Για παράδειγμα υπάρχουν κάποια αρκετά δύσκολα και εκνευριστικά dungeons όπου μπορεί να παίζεις για 15 με 20 λεπτά και να μην υπάρχει η δυνατότητα να αποθηκεύσεις την πρόοδο του παιχνιδιού πριν οδηγηθείς σε κάποιο boss fight. Αυτά κατά τη γνώμη μου είναι και τα πιο δύσκολα σημεία του παιχνιδιού. Ειδικά το dungeon της Matriarch προς τη μέση του παιχνιδιού θα αποδειχθεί αρκετά δύσκολο.

Και μια και μιλάμε για δυσκολία, το παιχνίδι σαφώς και δεν είναι εύκολο. Θα έλεγα ότι είναι αρκετά πιο εύκολο  βέβαια από τα πονήματα της From Software καθώς η παρουσία companion αλλά και η βοήθεια του χάρτη εξασφαλίζει αρκετές ευκολίες για τον παίκτη. Αν και στην πορεία του παιχνιδιού, υπάρχουν αρκετοί νέοι εχθροί είναι ιδιαίτερα εύκολο να μάθεις τα patterns των κινήσεών τους και να τους αντιμετωπίσεις αποτελεσματικά.

Τα boss fights είναι πέντε συνολικά και αποτελούν πραγματική πρόκληση για να ολοκληρωθούν. Σαφώς και θα θέλαμε περισσότερα boss fights έτσι ώστε να αυξηθεί περισσότερο η διάρκεια του παιχνιδιού και η συνολική εμπειρία που κρατάει περίπου 25 ώρες.

Ashen - Review

Στο σημείο αυτό πρέπει να αναφερθεί πως στην πορεία του παιχνιδιού (περίπου στη μέση) ξεκλειδώνει ένα νέο game mode, το Children of Sissna το οποίο αποτελεί στην ουσία το new game plus του Ashen και το οποίο είναι η πολύ πιο δύσκολη εκδοχή του παιχνιδιού, με τα στατιστικά του χαρακτήρα να είναι εξαιρετικά μειωμένα, περίπου στο ⅓ του βασικού παιχνιδιού. Το συγκεκριμένο mode είναι πραγματικός άθλος για όποιον επιθυμεί να το βγάλει, είναι απαραίτητο για όποιον επιθυμεί να πάρει το τελευταίο achievement του παιχνιδιού και να κάνει το 1000/1000.

Στον ηχητικό τομέα το παιχνίδι μας δείχνει αξιόλογα στοιχεία τουλάχιστον στο κομμάτι του voice acting, με τους NPCs να έχουν ένα πολύ όμορφο και αφηγηματικό τρόπο που παρουσιάζουν τα quests αλλά και το lore του παιχνιδιού. Η μουσική επένδυση βέβαια θα μπορούσε να είναι πολύ καλύτερη καθώς τα generic κομμάτια που ακούμε δε συμβαδίζουν ιδιαίτερα με το παιχνίδι. Και για να μην παρεξηγηθώ η μουσική δεν είναι κακή, υποστηρίζει το παραμυθένιο ύφος του κόσμου του Ashen αλλά επαναλαμβάνεται σε πολλά σημεία. Δεν είναι λίγες οι φορές που σκέφτηκα πως θα ήταν συγκεκριμένα σημεία του παιχνιδιού με κάτι πιο epic που ενδεχομένως να αναβάθμιζε σημαντικά τη συνολική εμπειρία.

ashen

 

ΕΝ ΚΑΤΑΚΛΕΙΔΙ

Οι δημιουργοί του Ashen κατάφεραν να μας δώσουν μια πολύ όμορφη εμπειρία. Βασισμένοι μεν στον πυρήνα των souls παιχνιδιών αλλά με αρκετές διαφοροποιήσεις που καταφέρνουν να το κάνουν ξεχωριστό και απολαυστικό. Η ιστορία του παιχνιδιού σε συνδυασμό με το πολύ όμορφο gameplay και τον κόσμο του συνθέτουν ένα πολύ όμορφο σκηνικό που θα λατρέψουν οι φίλοι του είδους.

Είναι μια από τις πολύ ευχάριστες εκπλήξεις του 2018 και είναι ιδιαίτερα θετικό ότι μετά από αρκετά χρόνια ανάπτυξης, το όραμα της Α44 φαίνεται να υλοποιείται σε μεγάλο βαθμό, δείχνοντας πως το συγκεκριμένο studio μπορεί να φέρει αξιόλογα παιχνίδια και στο μέλλον! Προσωπικά ανυπομονώ για το επόμενο project τους, όποτε και αν αυτό έρθει.

8.5
ΠΟΛΥ ΚΑΛΟ

Κλείνοντας θα πρέπει να σχολιάσουμε και την παρουσία του παιχνιδιού στη βιβλιοθήκη του Game Pass στην οποία προστέθηκε day one! Έτσι όσοι από εσάς είστε συνδρομητές της υπηρεσίας μπορείτε να το δοκιμάσετε και να βιώσετε την εμπειρία που προσφέρει το παιχνίδι της Α44!

  • Ashen 8.5
Σχόλια

Με την περιήγησή σας στο xbox365.gr, αποδέχεστε τη χρήση cookies που ενισχύουν σημαντικά την εμπειρία χρήσης. Αποδοχή Διάβασε περισσότερα